Climate change and its effects on urban spaces in Chile: A summary of research carried out in the period 2000-2012

Resumen:
We have systematized the effects associated with climate change on urban spaces in Chile reported between 2000 and 2012. The method was based on a review of scientific articles in three databases (Scopus, Web of Knowledge and Scielo) using 32 keywords. Only 14 research papers were found related to climate change in urban spaces, most of which were case studies focused on the capital, Santiago. The main effects on urban spaces were found in four areas: (1) increase in temperature (heat islands, heat waves), (2) health problems in vulnerable populations (cardiac complications, heat stroke, and respiratory diseases), (3) increased demand for water, and (4) damage to the urban infrastructure with resulting risk to the population. In these circumstances the following measures are needed: (1) effective incorporation of the potential impacts of climate change into territorial planning instruments, (2) increased green areas to mitigate the impact of heat waves, (3) limiting of housing or public services in areas at risk, (4) encouraging the design of adaptation plans by involving the vulnerable population, and (5) implementing water conservation measures. We conclude that climate change is causing effects in urban areas that should be considered in the design and expansion of cities.
 
Se sistematizaron los efectos asociados al cambio climático sobre los espacios urbanos en Chile entre los años 2000 y 2012. El método se basó en la revisión de artículos científicos en tres bases de datos (Scopus, Web of Knowledge y Scielo) mediante el uso de 32 palabras claves. Los resultados mostraron sólo 14 investigaciones que relacionan el cambio climático en espacios urbanos, la mayoría de las cuales fueron estudios de casos centrados en la capital nacional. Los principales efectos sobre los espacios urbanos se basaron en cuatro aspectos: 1) incremento de temperatura (islas de calor, olas de calor), 2) problemas de salud en la población más vulnerable (complicaciones cardiacas, insolación, enfermedades respiratorias), 3) incremento en la demanda de agua y 4) daños en la infraestructura urbana con el consiguiente riesgo para la población. Ante este fenómeno se requiere: 1) la incorporación efectiva de los posibles impactos del cambio climático en los instrumentos de planificación territorial, 2) incremento de las áreas verdes que permita mitigar los impactos de las olas de calor, 3) limitar la construcción de viviendas o servicios públicos en áreas de riesgo, 4) incentivar el diseño de planes de adaptación haciendo participe a la propia población vulnerable y 5) implementar medidas de conservación del agua. Se concluye que el cambio climático está generando en los espacios urbanos efectos que deben considerarse para el diseño y expansión de las ciudades.
 

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